美陸戰隊年底開始部署最新型AH-1Z攻擊直升機


    美國海軍陸戰隊裝備的最新型攻擊直升機

      據本刊近日綜合報道 在完成首飛10年后,美國海軍陸戰隊的AH-1Z直升機終于完成了作戰評估,并將進行第一次艦上部署。

      美國軍方計劃于2011年11月開始AH-1Z的部署。該機將與2008年形成初始作戰能力的UH-1Y共同使用。

      AH-1Z和UH-1Y都屬于美國海軍的H-1升級項目。該項目共花費了121億美元,前幾年由于管理、生產和可靠性方面的問題導致項目進度滯后。但項目總承包商美國貝爾公司最終解決了這些問題并實現了按期交付。

      根據項目要求,AH-1Z新機將生產189架,并將把現有的AH-1W構型升級成AH-1Z。由于美軍在阿富汗的需求,新機的采購將在W型升級前進行。目前軍方在攻擊直升機上的缺口約為52架,這批采購的58架AH-1Z將能夠暫時滿足軍方的需求。

      AH-1Z與AH-1W相比在能力上有了極大的提升。AH-1Z換裝了4片槳葉的主旋翼和尾槳,并升級了武器系統載荷,裝備了美國洛克希德·馬丁公司提供的視覺瞄準系統及全集成式航電系統,包括美國諾斯羅普·格魯曼公司的任務計算機和全顯示駕駛艙。此外,AH-1Z還換裝了T700-GE-401C發動機,能夠大幅提升AH-1Z的高溫/高原性能,以滿足在阿富汗地區的使用要求。401C發動機的交付有望于近期開始。AH-1Z還換裝了與KC-130J相同的AN-AAQ-30瞄準系統。AH-1Z可裝備20mm的機鼻機槍吊艙、火箭彈和“海爾法”導彈。其裝備的目標觀測系統可在大多數武器射程之外對目標進行高精度觀測。而陸軍在2013年AH-64D“阿帕奇”Block III服役前沒有機型具備這樣的能力。AH-1Z加大了武器外掛架,擁有4個通用的外掛位置(可掛載“海爾法”導彈、火箭彈和AIM-9空-空導彈)和兩個AIM-9“響尾蛇”空-空導彈的外掛位置,而AH-1W只有2個通用外掛位置。

      貝爾公司目前正在努力擴大其AH-1Z和UH-1Y的國際市場銷量,搶在AH-64D Block III之前占領國際安保市場。貝爾公司首席執行官John Garrison表示,目前他們的近期目標是已經擁有H-1系列機型的用戶,而中東地區和亞洲則是發展新客戶重要地區。但以貝爾公司的生產能力,2012年前恐怕只能完成海軍陸戰隊的訂單,而無法承擔其它出口訂單的生產。

      美國海軍陸戰隊希望通過合并UH-1和AH-1的升級項目,減少訓練和后勤保障費用。根據美國貝爾公司的官方說法,他們已經超額完成了原定的70%部件可通用的目標,達到了84%。

      由于UH-1Y的性能超過了預期,海軍陸戰隊將對中隊內攻擊直升機和通用直升機的比例進行調整。目前每個中隊是18架AH-1W和9架UH-1N,而未來則為15架AH-1Z和12架UH-1Y。

      AH-1Z相比AH-1W,可在保持相同航程的情況下攜帶2倍的任務載荷,或攜帶相同的任務載荷,而航程提高一倍。

      AH-1Z的研制并非一帆風順,其研制過程可分為3個獨立的使用評估階段。第二階段時,海軍陸戰隊曾因生產型部件未準備充分而暫停了評估。貝爾公司曾為UH-1Y選用了翻新的駕駛艙,但在裝配過程中出現了嚴重的問題,而不得不使用了美國L-3通信公司研制的全新的駕駛艙架構。新的駕駛艙從第三批次的生產開始投入使用。

      AH-1Z部署時在管理、軟件和可靠性方面也出現了很多問題。前任的海軍采辦主管曾準備了一套H-1升級項目的備選方案,以備H-1項目終止時使用。而貝爾公司也是唯一的兩家被吊銷了美國國防部的掙值管理系統認證的承包商之一,該系統是國防部用來對公司費用和進度進行跟蹤和審計的標準工具。但貝爾公司最終解決了所有的問題,并于2010年11月獲得了國防部的全速生產的許可。

      到目前為止,貝爾公司共交付了36架UH-1Y和13架AH-1Z。2010年7月,貝爾公司選擇了美國卡曼航宇公司為其新生產的58架AH-1Z生產駕駛艙。首批新機將包含在第七批次交付中。目前貝爾公司正在與國防部就第八批次的生產進行談判,該批次將包括19架UH-1Y、8架翻新獲得的AH-1Z和3架新的攻擊型。貝爾公司希望能在2014年左右再獲得一份H-1的多年采購合同,從而能夠保證供應商的工作量并降低單價。(中國航空工業發展研究中心  李昊)

        (來源:中國國防科技信息網)

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