“史上最貴航母”貴在哪兒


    2012-02-27 07:06:56    來源:解放軍報

    “福特”號看似很貴,實則很實惠

        新聞提示

        當美國公布其首艘下一代航空母艦“福特”級航母“杰拉德·福特”號研制和建造費用將達到150億美元時,世界一片嘩然。如此燒錢的海上巨無霸,恐怕唯有美國才能承受得起。

        事實上,花在“杰拉德·福特”號航母上的費用遠不止150億美元。從2008年美國海軍與諾·格集團簽署的一系列合約來看,當初137億美元的研制計劃被一再突破。目前,這艘航母的成本還在上升。毫無疑問,“杰拉德·福特”號成為美國海軍有史以來造價最昂貴的航母。

        那么,這艘“史上最貴航母”究竟貴在哪兒?

        貴在理念

        始終保持“代差”優勢

        大到航空母艦、航天飛機,小到電腦原件、電子芯片,無不體現美國人的戰略思維和創新理念。

        眾所周知,美國航母遍布全球,幾乎是有軍事爭端的地方就會有美國航母的身影。目前,歐洲和亞洲多個國家都致力于發展本國航母,但這些航母與服役幾十年的“尼米茲”級尚且都存在明顯差距,更別提即將問世的“福特”級了。

        據報道,美國人研制下一代超級航母CVN-21的初衷,就是要努力與世界各國在航母技術層面保持不可撼動的“代差”優勢。只有這樣,才能保證美國在任何時候都可以像今天一樣,將利益觸角伸到全球各個角落。

        站在這樣的戰略思維之下,美國不惜重金打造“福特”號航母也就不難理解了。

        貴在創新

        尖端技術扎堆上艦

        “福特”級航母CVN-21的昂貴,最重要的一點在于大量高尖精技術的研發與應用。

        與前輩“尼米茲”級航母相比,“福特”級有多項創新。雖然艦體整體設計變化不大,但艦島、飛行甲板都采用了全新設計,甲板使用面積加大;島式上層建筑得到改進,充分考慮視野、湍流、指揮、飛行控制、各種雷達和通信要求;融入隱形化理念,突出部位專門敷設了雷達吸波材料。

        與現役美軍航母相同,CVN-21同樣擁有四具彈射器,兩具位于艦艏,另外兩具位于斜角甲板。只不過一向被美國航空母艦采用的蒸汽彈射器,在CVN-21上將被新研發的電磁彈射器取代,將擁有更加高效的彈射效率,并可彈射無人機。這對于力主研發無人化武器平臺的美軍來說也算意料之內。

        除了彈射器外,CVN-21也將用先進飛機回收系統取代傳統式的攔截索。CVN-21的艦載機引導系統為聯合精確著艦降落系統,采用的定位手段是GPS,而非以往的雷達。

        動力方面,“福特”級航母采用新型A5W壓水堆核動力裝置。這種壓水堆功率大、結構簡單,功率較“尼米茲”級增加25%以上,使用13800伏的配電系統,可產生3倍于“尼米茲”級反應堆的電力;并采用直流區域配電結構,使其傳輸功率大、可靠性高、靈活性和通用性好,可滿足航母全電力推進、電磁彈射器以及高能武器等系統的需求。

        在“福特”號航母50年的全壽命期內,A5W型壓水堆不必更換堆芯。這種新型核動力技術的應用,盡管一次性投資較大,但大大延長了動力系統的壽命,使單位價格變得相對低廉。

        貴在效率

        操作設計整體優化

        從長遠的角度看,CVN-21在50年服役生涯的整體操作成本,可望比“尼米茲”級低50億美元。

        由于前蘇聯龐大威脅不再,加上美國海軍預算大幅緊縮,冷戰時代美國航母分工精細、機種多達8種的盛況將不復見,取而代之的將是僅3-4種的艦載機體系,主力艦載機的多功能性與運用彈性大幅增加以滿足不同任務需求。諸如F-35一類戰斗機的使用,極大精簡了龐大的艦載機部隊。

        此外,美國目前正在開發數種性能優異的無人作戰機種,未來也將成為CVN-21艦載機隊的中堅主力。無人機的廣泛使用,不僅減少了人員數量,也降低了戰爭人員損失的風險性,一舉多得。

        在指揮系統方面,使用更先進C4ISR系統技術和自動化設備的“福特”級,可與其他武器和軍種間實現緊密的聯系和互操作,并將廣泛采用電腦顯示器、個人數碼助理和掌上電腦等替代操作人員目前所使用的手冊和參考資料,極大提高指揮效率,降低人工成本。

        與“尼米茲”級相比較,CVN-21在飛行甲板布局方面最主要的改良,在于改進了油料與彈藥補給的動線。后期型“尼米茲”級擁有3具甲板彈藥升降機,進行彈藥補給作業時,武器必須通過彈艙升降機從水線以下的彈藥庫送上03甲板,然后借用位于03甲板的艦上餐廳空間,在餐桌上完成武器的組裝設定,接著透過輸送車將彈藥運至甲板彈藥升降機部位,最后送上飛行甲板。相似地,飛機的加油作業也是透過穿梭在甲板各處的加油車直接開到需要補給的飛機旁進行。

        CVN-21則將所有的加油掛彈作業統一集中于右舷艦島前方的區域。運作時,飛行甲板上需要加油掛彈的飛機,只需拖車移至右舷的整補區進行作業即可,而機庫中的艦載機則由右舷升降機直接送上右舷甲板完成加油掛彈作業。操作效率的提高不言而喻。

        除了飛機加油整補動線的大幅改良外,CVN-21的餐廳與食物冷藏也經過改進,以增加操作效率。CVN-21所配置的兩個附帶廚房的餐廳,每個廚房都有一座獨立的升降機直接通往下方的食物冷藏室。在這一點上與設有5間附有廚房的餐廳與單一的食物冷藏儲存室的“尼米茲”級相比,“福特”級食勤人員所使用的時間大大減少!澳崦灼潯奔夁M行補給作業時,需組織300名人力來將食物從拖盤卸下,然后分批裝上輸送車運往冷藏室,而CVN-21的設計大幅節省了補給作業所需的人力與時間。

        由于更有效率的操作設計與大幅自動化,“福特”級較“尼米茲”級可以減少約800人的船員編制。除此之外,艦上的航空大隊尚可再精簡約400名人力(其中大部分是地勤人員),且人員的工作負擔也將較目前的航艦設計為低。

        據估計,“福特”級航艦50年的總操作費用預估大約為268億美元。相較之下,一艘“尼米茲”級航艦50年的總操作費用,大約為321億美元。

        看似最貴的東西實則最實惠,科技的力量在這一刻顯露無遺。

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