聚焦全球航母發展 剖析五大技術爭議


        全國人大代表、海軍副政委鄔華揚中將近日在接受媒體采訪時表示,中國已經具備自主建設航母的經濟與技術能力。中國發展航母是人心所向,是海軍建設發展的需要,也是中國大國地位的象征。

        近年來,越來越多的國家擁有或即將擁有航母和“準航母”。在航母發展進程中,時常會出現一些爭論甚至是對立的觀點,而這正是這個僅有百年歷史的年輕艦種持續發展的動力。

        1 大型航母還是中小型航母

        航母噸位究竟以大為優?還是以小為好?兩種意見爭論不休,各執一詞。

        長期以來,美國是堅定的大噸位航母的擁護者和制造者。從美國戰后建造服役的那些航母噸位增加“幾級跳”很可以看出趨勢:1952年美國海軍開工建造的“福萊斯特”級航母標準排水量約為6萬噸。1958年開工建造的美國第一艘核動力航母“企業”號,其標準排水量和滿載排水量分別增至7.3萬噸和9.3萬余噸。于1968年建造的首艘“尼米茲”號核動力航母,它的標準排水量為8.1萬余噸,滿載排水量達9萬余噸,第5艘“林肯”號及其后均超過10萬噸。

        近年來,只有“庫茲涅佐夫海軍元帥”號一艘大型航空母艦的俄羅斯海軍日益感到海上力量勢單力薄,因而決心加大力度發展航母:2015年前后,俄海軍將建造完成6艘排水量為5~6萬噸的核動力航母,并將其對半分別配置于北方艦隊和太平洋艦隊。

        雖然大噸位航母的發展“不斷走紅”,但鑒于各種原因,中小噸位航母依然受到許多國家的青睞,包括西班牙、意大利等國,受多種因素制約,仍在加緊發展新一代中小型航母。這么做的一個重要因素是上述國家海軍的活動海域絕大多數是在近海海域,其需完成的任務較為有限,實在用不上大型航母。

        由此可見,航母的大小噸位之爭必將持續下去。由于美國大型航母經常受到海上局部戰爭和武裝沖突,以及非戰爭軍事行動的檢驗,大量實踐足以證明其有效性和較高的費效比。而中小型航母大多沒有經過實戰驗證,難以得出客觀、準確的結論。但是,要想奪取局部海域制空權,必須動用大型航母。一艘8萬噸大型航母的作戰能力,也絕非2艘4萬噸航母作戰能力的疊加,前者至少相當于4艘4萬噸航母的作戰能力。不過,如果進行海上搜索反潛時,后者占有絕對優勢。

        2 采用核動力還是常規動力

        自1961年11月美國海軍建成世界上第一艘核動力航空母艦“企業”號以來,通過多年的海上作戰行動及其他多樣化任務的反復檢驗,美國海軍越來越深刻地了解到:核動力航母在與常規動力航母的PK中,占據著較大的優勢。

        首先,核動力航母的航程近乎無限,更換一次堆芯可以航行幾十年,航程可以達到幾十萬甚至100萬海里。其次,核動力航母省去了存儲燃油的空間,可以裝載更多的航空燃油、武器彈藥和補給品;再次,還省去了煙囪及進排氣道,大大減少了煙氣粉塵;更重要的是減少了煙囪周圍形成的熱氣湍流,徹底消除了對航母艦載機起降的影響;第四,因煙囪等取消,使得艦體的雷達反射截面積大幅減少,也使得紅外輻射特征明顯降低;第五,核動力航母的生活、工作環境得以極大的改善。

        基于上述好處,美國海軍在退役了最后一艘常規動力航母“小鷹”號之后,不僅決定新一代的“福特”級航母上繼續采用核動力,而且還將在其上裝設重新研制的A5W壓水堆。

        當然,核動力裝置也有一些不利之處,其中最大的問題就是一旦發生意外泄漏,所產生的影響將是巨大的,后果是極其嚴重的。法國之所以不再對PA2新型航母裝設核動力,據稱其中一個主要原因就是“戴高樂”核動力航母的核輻射超標,對艦員身體有一定的損害。

        可見,航母選用何種動力是一個相當撓頭的問題。是選擇核動力好還是采用常規動力更適合,各國海軍尚無明確定論。但有一點可以肯定,大中型航母還是采用核動力為好。

        3 電磁彈射器與蒸汽彈射器

        電磁彈射器是近些年少數國家正在加緊為新型航母研制的一種艦載機彈射起飛方式。這種方式具有彈射反應快捷、起飛速度快、不受艦載機起飛重量大小的影響等優點。

        與蒸汽彈射器相比,電磁彈射器的體積和重量都減少一半;而且維修工作量和對維修人員的要求都大大減少,費用明顯降低,因而深受各強國海軍青睞。只是由于技術水平不夠或資金短缺,而難以推廣。眼下,唯有美國在此領域已即將進入實用階段。

        2008年9月,美國海軍部長唐納德·溫特宣布:新型“福特”級航母將采用新研發的電磁彈射器,該裝置將于2010年交貨,其后各航母將逐漸擯棄蒸汽彈射器。

        初步來看,美國大型航母采用電磁彈射器后,艦載機日出動量將增加三分之一;其高峰出動量也由原先的220-240架次/日,增加到270架次/日。不僅如此,電磁彈射器可以彈射不同重量的,以及不同起飛速度的多型艦載機,甚至重量與體積都極小的無人機。

        實際上,美國現有的蒸汽彈技術也處于世界頂級之列。就連法國“戴高樂”號航母上所使用的蒸汽彈射器也都采用了美國技術。時至今日,蒸汽彈射器已使用了50多年,應當說技術相當成熟。但在具有多項綜合技術優勢的電磁彈射器面前,它顯得有點落伍。

        蒸汽彈射器除了體積大,所占空間太多外,還有一個非常致命的弱點:即必須提前預熱十幾個小時,這就意味著航母要從平時狀態轉為戰時狀態,需要相當長的準備時間。

        相比之下,電磁彈射器則要強得多。它的準備時間只需十幾分鐘,能夠在極短的時間應對各種緊急情況,非常適合瞬息萬變的海戰場的需要。

        4 專用艦載機與多用途戰機

        航母艦載機是研制各種專用機型,還是在通用機型的基礎上研制各種變形機?多年來,該問題也困擾著許多國家的海軍高層。

        進入新世紀以來,越來越多國家海軍高層似乎更加傾向于以較少的機種來發展各種功能的艦載機。美國海軍現役“尼米茲”級航母上的主要作戰機型為F/A-18系列,而最新的“福特”級航母上搭載的艦載機將由F/A-18E/F逐漸過渡到具有較強隱身功能的F-35戰斗/攻擊機。如今,美國航母已完成了用F/A-18E/F替代原先的艦載戰斗機、攻擊機、預警機和電子戰飛機等多型艦載機過程。

        但是,隨著俄羅斯將蘇-33、蘇-35等先進戰機的不斷改進和向海外大量出售,美國海軍進行了模擬計算和分析后得出結論,美國現今和未來發展的艦載機將受到蘇式戰機越來越大的挑戰,將很有可能在性能和作戰能力上逐漸處于下風。

        最令美國海軍感到擔心的還有:眼下許多國家都已裝備超音速掠海反艦導彈;如果再使用艦載機發射這些反艦導彈,將對航母造成巨大威脅。由于美國海軍戰略的轉型,美國航母艦載機已不再將空戰能力放在艦載機作戰任務的首位,而是更多地強調它的多用途化。這種觀念有可能削弱美國航母艦載機的空戰能力。

        美國海軍許多專家建議:下一步在航母上不能只搭配F-35C戰斗/攻擊機和F/A-18E/F戰斗/攻擊機,還需要搭載一定數量的F-22“海上猛禽”戰斗機。

        5 舊艦載武器與新概念武器

        一般來說,航母的防御尤其對空防御,主要靠航母上的艦載戰斗機,及其護航艦艇和航母自身搭載的各型艦載武器來共同完成。通常,航母自身攜帶有點防御系統和末端防御兩類武器。

        目前,美國“尼米茲”級航母上裝有射速2.5馬赫、射程為14.6千米的“北約海麻雀”,以及改裝后的“海麻雀”艦空導彈發射裝置;還有射速2馬赫、射程9.6千米的“拉姆”艦空導彈。俄羅斯“庫茲涅佐夫海軍元帥”號航母上則裝有射速2馬赫、射程達12千米的SS-N-9“長手套”艦空導彈。法國“戴高樂”號核動力航母上裝有射速3馬赫、射程為30千米的“紫菀”15艦空導彈。

        航母末端防御武器包括近程火炮系統、短程導彈系統和電子戰系統。目前,各國航母上裝設最多的近程火炮系統為“密集陣”、“守門員”火炮。美國各航母上均裝有2座或4座MK15“火炮密集陣”近程火炮系統,射程1500米,發射率4500發/分。俄羅斯“庫茲涅佐夫海軍元帥”號航母上裝有6座AK630火炮,其發射率3000發/分,射程2000米。法國“戴高樂”號航母上裝有8座“蓋特”20毫米艦炮,發射率720發/分,射程8000米。

        對于這些相對老舊的點防御武器和末端防御武器,各國海軍盡管仍在不斷運用新技術,使其總體性能有所提高;但畢竟性能受到自身條件的制約,難以再發揮出更大的效能。因而,究竟是繼續沿用性能不斷提高、相對老舊的航母防御武器,還是加大力度研制并發展各種新概念武器,徹底摒棄傳統的防御武器,的確是一個兩難的抉擇。

        經過權衡,美國海軍果斷地選擇了艦載新概念武器,用于未來防御作戰。由于新航母的動力功率大幅增加,使新概念武器搭載上艦有了基礎,因而逐漸成為一些國家海軍的“新寵”。

        美國海軍已正式確定:要將“福特”航母上的防御武器全部更換為新概念武器,主要包括:電磁軌道炮、高能激光武器、高能射線武器等。

        目前美國海軍研制的電磁軌道炮最大射程已超過300千米,已經超過現役航母護航艦艇絕大多數導彈的射程。美、俄現都在加緊開發20MW的高能激光武器,可及時快速地攔截來襲導彈。其他國家的航母艦載新概念武器,因各方面的原因,只會研制并搭載一兩種,在短期之內不會像美國那樣全面更換。(作者:李杰;張利英 來源:新民晚報)

     

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