商業衛星:軍情機構“準間諜”


        近年來,世界各地的熱點地區不斷發生重大事件,引發熱議。一些發達國家的商業公司從中發掘出新的商機,通過出售包含情報內容的商業衛星照片而大發橫財,一些敏感照片甚至到了“有價無貨”的地步。

    那么,商業衛星在刺探軍情方面究竟有多大潛力?

    仰望當今太空,群“星”璀璨。在眾多人造衛星中,軍事遙感衛星以其高精度、高價值及高投入成為衛星中的“貴族”。

    各國都迫切希望擁有自己的偵察衛星,有實力研制的國家加速發展軍事衛星技術,其他實力不濟的國家則另辟蹊徑,瞄準了國際市場上的商業遙感衛星,使其成為自己的情報來源。高分辨率的商業遙感衛星幾乎成了一些國家軍事情報機構的“間諜衛星”。

    精度直逼軍事衛星

    遙感衛星工作原理在于利用衛星上的傳感器,接收從地表散射的電磁能量,利用不同電磁波長分別進行測量,最后獲得多頻譜圖像。由于不同地表物質會對不同波段產生不同的反射結果,因此遙感衛星通過對接收能量的差異進行分析就可判別地表物體的種類。

    商業遙感衛星常用的傳感器主要有全景攝影機、多光譜攝影機、多光譜掃描儀、專題制圖儀、可見光傳感器、合成孔徑側視雷達等,傳感器的類別與精度決定了所獲圖像的分辨率。法國斯波特(SPOT1-5)系列衛星攜帶2具高分辨率可見光傳感器,分辨率分別為10米和20米。在2003年伊拉克戰爭中大顯神威的美國“長曲棍球”軍用衛星使用合成孔徑雷達,分辨率達到0.3米。

    過去,商業衛星與軍事衛星由于在分辨率、保密性、使用用途、使用對象等方面的差別而涇渭分明。其中,最重要的區別在于分辨率。軍事衛星的分辨率通常在1米以內,而商業衛星的分辨率在5米以上。

    從20世紀90年代中期開始,高端商業遙感衛星投向市場,開始顯示出在軍事用途方面的潛力。近年來,分辨率達1米的商業遙感衛星陸續升空,功能和效用價值直逼軍事衛星。美國太空影像公司的伊科諾斯-2衛星,是首顆分辨率達1米的商業衛星。

    據美國情報協會統計,截止至2008年底,能獲得1米分辨率圖像的商業衛星已有21顆。

    解禁繁榮衛星行業

    1994年,美國總統克林頓為保護本國公司利益,與外國公司競爭,發布了PDD-23法令,準許美國私營公司制造和發射有高分辨率傳感器的衛星,并投入商業使用。政策的變化給美國衛星公司帶來了機遇。

    PDD-23法令催生了如今大名鼎鼎的美國太空影像公司、地球觀測公司和軌道圖像公司。太空影像公司的拳頭產品為上述的伊科諾斯衛星;地球觀測公司的杰作是“快鳥-2”號衛星;軌道成像公司則于上世紀90年代中期就把“軌道觀察-1”號衛星投入商業運營,并在日后的競爭中漸占優勢,2002年9月發射的“軌道觀察-3”號衛星全色分辨率達到1米,是世界最先進的高端商業衛星之一。

    其他擁有遙感衛星的國家也在高精度衛星市場與美國展開激烈競爭。特別是法國在商業應用衛星經營發展雖較美國為晚,但后來居上。由法國宇航局主導、與瑞典及比利時進行技術合作發展的斯波特系列衛星已經具有舉足輕重之地位。

    軍情機構是最大買主

    商業遙感衛星圖像的應用領域非常廣闊,既可在城市規劃、環境監測、農業和房地產銷售等民用領域大顯身手,又可用在諸如反恐、軍事制圖、部隊監視等軍用領域。

    近年來,商業衛星用途的軍事化越來越明顯。各商業遙感衛星公司的數據顯示:現在商業遙感衛星圖像的最大購買者不是城市規劃者或科學家,而是各國情報部門。

    雖然擁有最先進的軍事偵察衛星,如“鎖眼-12”和“長曲棍球”衛星,但美國情報機構仍購買大量的商業遙感衛星圖像。在阿富汗反恐戰爭中,美軍就使用了大量商業遙感衛星圖像,以彌補偵察能力的不足,這已成為美國軍方的慣用做法。

    沒有空間偵察能力的國家是商業遙感衛星圖像的最大買家。美國PDD-23法令規定:除非在國家安全受到威脅的局勢下,政府對各公司拍攝什么地方的照片不干預。此項名為“開放天空”的政策,意味著任何國家都可以無差別地得到世界上任何地區的遙感圖片。美國航天圖像公司首席執行官科普爾稱:該公司的伊克諾斯衛星可以對世界上任何地方進行拍照;只要用戶要求,什么樣的照片他們都可以提供。

    其他國家的商業衛星公司能提供更為優惠的政策和條件。其中以色列的西印度公司招攬客戶的方法最為大膽,它們居然愿意出租衛星的“控制權”。2002年初,印度便獲得了以色列EROS衛星的部分控制權。根據合約,只要以色列EROS-A1衛星進入以印度衛星接收站為中心、半徑1000公里的圓形區域內,以方必須將衛星控制權完全交給印度,由印度全權決定偵察目標。

    商業遙感衛星讓沒有實力開發偵察衛星的國家欣喜若狂。對有能力制造衛星的國家而言,購買商業遙感衛星圖像也是一個好選擇:既省去龐大的基礎設施投資又可以短時間內獲得衛星圖像。

    好處就在眼前,難怪商業衛星圖像市場的最大買主會是世界各國的軍事情報機構。(作者:馬蘭 來源:新民晚報)

     

     

     

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