首架“空天戰機”將試飛


        美國空軍花費10年時間研制的“空天戰機”——X-37B預定于本月19日從美國佛羅里達卡納維拉爾角升空,進行首次試飛。這種外形和功能都酷似航天飛機的戰機將由“阿特拉斯”火箭送入軌道環繞地球飛行,通過自身攜帶的太陽能電池板獲取需要的電能,然后以滑翔方式返回地面,在加利福尼亞州著陸。

        X-37B由美國波音公司負責生產,配有兩個垂直尾翼,其總重只有5噸多,長度不到10米,高3米,翼展5米左右,尺寸只有航天飛機的四分之一。

        據悉,X-37B可以在軌道上運行270天。平時,X-37B可承擔偵察、導航、控制、紅外探測等任務,并且在完成任務后自動返回地面。在戰時,該機有能力對敵國衛星和其他航天器開展“軍事行動”——包括控制、捕獲和摧毀敵國航天器,對敵國進行全方位軍事偵察等。因此,X-37B可能是人類首架太空戰斗機。

        對于X-37B的研制目的,國際專家都猜測紛紛。美國蘭德公司防務分析專家彼特·威爾遜認為,“X-37B被認為是能將少量的有效載荷送入軌道,執行一系列的軍事任務,然后再返回地球的飛行器的雛形。”他說,該計劃4年前由美國空軍“應急反應能力辦公室”秘密接管,這個辦公室負責評估美國應付恐怖分子和一些國家襲擊的快反能力等。

        此前美國《連線》雜志曾報道稱,美國國防部曾有過“兩小時內攻擊地球上任意一個目標的快速全球打擊”的戰略構想。有分析認為,X-37B空天戰機將是實現這一戰略構想的唯一武器。

        瑞典斯德哥爾摩國際和平研究所美籍專家香農·凱利表示,空天戰機在美軍的規劃里并不屬于新事物,早在里根政府時期推出的“星球大戰”計劃里,就包括發展空天飛機的構想。此后,這一項目被轉到NASA,最主要的目的是使該項目能最大程度地吸收航天飛機的科研成果,隨著航天飛機將逐步停飛,空天飛機再回到五角大樓,只能說是“回歸”而已。

        凱利稱,美軍宣布空天戰機首飛的時間點非常耐人尋味,此前美俄剛決定簽署削減進攻性戰略武器條約,不久后核安全峰會將在美國舉行。美軍開發空天戰機表明人類將進入“太空武器時代”,這可能比核武器更危險。如果說過去的有核時代還可在“危險的均衡”中找到平衡,那么到了無核時代,誰的“常規武器”最先進、最霸道,誰就能贏得戰爭的勝利。從目前看,美軍在“常規武器”方面無疑走到了所有國家的前面,而這正是美國的如意算盤。(作者:王馨立 來源:新民晚報)

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