激光武器,離實戰還有多遠?


        新聞背景:日前,在英國范堡羅國際航空展上,美國雷神公司展出了其最新的激光防空武器系統,并稱該武器在美國海軍某武器試驗場,將3.2公里之外的4架無人機燒毀。此舉,再次引發世界對激光武器的關注。8月份,印度、俄羅斯等國家也紛紛傳出研制反導或機載激光武器的消息。對此,有人懷疑雷神公司是商業炒作,也有人驚呼危險。而激光早已試用于軍事領域則是不爭的事實,人們更關注的是激光武器距離實戰還有多遠?就這一話題,記者近日采訪了國防大學軍事科技教研室副主任李莉副教授。 

        

        已經喊了50年,激光武器今天拿啥來吸引眼球? 

        問:前不久,美國激光武器在范堡羅國際航展高調亮相,為啥動靜這么大、這么引人注意?

        答:激光武器的研制和試驗即使從1960年算起,也已經有半個世紀了。但這次美國參展的激光武器有三個“亮點”:一是拿出了新產品,展出了艦載固體激光器;二是宣傳手段高,公布的試驗對手是伊拉克戰場上風頭正勁的無人機;三是連續擊落,說明具有較短的調整反應時間和穩定的能量提供。這三點讓內行和外行都感興趣。

        總體感到,它在技術上確實有新突破,但即使一切研制工作都能順利進行,仍需要數年甚至更長的時間才能達到目標。

        問:請您通俗地講一下,取得的突破在哪里?

        答:以往,各國研究的大多是化學激光器,體積很大,耗能很高,這種做法太過笨重。而這次,美國采用的是固體激光器,是用玻璃、陶瓷等作為工作物質的,機理產生了質的飛躍,我認為是技術的發展為其提供了支撐。

        另外,它的體積一下子降了下來,從龐然大物變成只有兩個冰箱大小。這對于軍事用途來說,意義重大,為未來研制戰術激光武器奠定了基礎。

        這次試驗采用了并聯式結構,用6套能量不是特別大的激光設備聯接起來,安裝在戰艦上,合成一束高能激光,摧毀了無人靶機。我們知道,以往激光武器很難上艦,原因在于艦艇本身的能量主要用于自身動力,很難再給激光武器提供足夠的能量。但從此次試驗結果看,美國應該是取得了相應的技術進展。

        問:能打無人機,是否意味著也能攻擊其他武器和裝備?

        答:當然也可以攻擊類似于無人機的小型艦只、高速飛行的迫擊炮彈、導彈和火箭彈等。但是,此次試驗的無人機飛行速度相對較慢,距離也比較近。加上無人機制作材料與真正的戰斗機相比要差,以此為試驗對手,并不足以說明什么。

        問:激光武器與尋常武器相比,有什么優勢呢?

        答:它的打擊速度快,命中精度高。作為武器的激光,不用打提前量,能以每秒30萬公里的速度瞬間擊中目標,并可造成結構性的破壞。它又不需要耗費彈藥,除了消耗電能,幾乎沒有其他物質損耗。它就像是數碼相機一樣,一次性投入成本較大,但以后就不用膠卷了,“彈藥無限量”。而且沒有污染,沒有化學裝藥和破片殺傷,勉強也算“綠色”的。

        經過40多年跋涉,激光武器終于可以裝上作戰飛機

        問:1983年,美國就曾提出“星球大戰”計劃,但后來停止了,激光武器的研制卻一直沒有停滯?

        答:美國從來沒有放棄激光武器的研究。應該說,自激光問世以來,美國就一直尋求將其投入軍事用途。1973年,美國空軍用化學激光器擊落了靶機。1976年,美國空軍展開了空基激光武器計劃,在此后長達11年的試驗中,曾擊落5枚導彈和一架靶機。也曾經使用激光照射來致盲運行中的衛星。目前,美國軍方更擁有龐大的激光武器研制計劃。

        問:近些年來,美國在激光武器研制方面取得了哪些進展?

        答:從公開的資料看,美國的多家公司正在進行固體激光器的研制工作,目前已經應用于戰場檢驗過的有:

        一是雷神公司的激光“密集陣”。美國海軍部分艦艇上安裝有該系統,以期用高射速的“彈幕”摧毀來襲目標。

        二是波音公司的“激光復仇者”。2007年9月,波音公司宣布其研制的、安裝了固體激光器的復仇者戰車成功進行了多次發射試驗,擊毀了5個爆炸設備及地面上的兩架無人機。

        三是“宙斯”悍馬激光彈藥銷毀系統,主要用來摧毀未爆彈藥,最大起爆距離300米,可通過對激光能量的調整實現對爆炸效果的控制。

        問:曾有很多人認為激光武器只能是科幻片的主角,是什么讓激光武器“重出風頭”的?

        答:前面說過,化學激光器太笨重、太大,2005年,美國基本放棄了對化學激光器的研究,是固體激光器及時“救駕”。此前,由于固體激光器能量轉換效率不高,一直難以使用。直到近些年,技術的發展才實現了讓固體激光裝置產生和化學反應方法等量的能量。這個重大問題的解決,將固體激光器的發展一下子送上了快車道。

        問:標志性的、最重大的進展是在什么時候取得的?

        答:2009年3月,美國軍工業巨頭諾思羅普·格魯曼公司宣布,他們已成功研制出了一種功率約100千瓦的固體激光器,在建造和使用激光武器的道路上邁出了極為重要的一步。因為如此功率的激光武器,足以用來摧毀火箭彈、迫擊炮彈、無人機等。

        同時,該項目取得的成果還包括:系統啟動時間小于1秒,持續工作時間5分鐘,所需電力可由飛機或坦克的發動機供給。這意味著未來激光武器將不僅僅停留在戰略武器層面,正在向戰術層面邁進。

        可以說,在經過長達40多年的研制后,激光武器終于有可能裝備在作戰飛機、坦克和軍艦上了。按照目前進展,如無意外,我猜想F-35將成為首選。

        如果正式投入使用,最早也要到2016年之后

        問:現在大家對激光武器的看法并不一致,您怎么看?

        答:我感到,激光武器在現有情況下,能夠把相對“脆弱”的無人機打掉,隨著技術的發展,包括相應配套系統的不斷完善,將來打戰斗機也不是不可能的事,F在有兩種聲音:一種認為離實戰還遠著呢,另一種認為威脅已經很大。我個人認為,至少將激光武器用于防空作戰和太空戰已經可以看到端倪了。

        問:激光武器的出現,對未來戰場會帶來什么影響?

        答:影響會是一系列的。例如,它挑戰了現有的作戰攻防觀念。在對方導彈助推段即進行摧毀,這算是進攻還是防御?標準很難界定。再如,激光武器成熟后,將可以部分替代現有導彈的任務和功能,包括防空作戰、遠距離打擊等。而且,激光武器的能量是可調的,能夠實施硬摧毀,也可以干擾、壓制、擾亂對方,呈現出“中間”狀態。

        問:飛機、導彈都有法攔截,激光武器是一個超級存在嗎?

        答:作為武器,當然有優劣之分,但沒有什么可以“無敵存在”。 所有的光打到鏡面都會產生反射,激光也不例外。導彈外面涂一層白漆,激光的作戰效能可能就大打折扣。而且,激光只能走直線,一旦中間有阻隔,就不能打到“山那邊的目標”。更重要的,激光不是“全天候武器”,受天氣影響非常大。特別是在雨天、霧天、雪天或沙塵較大地區,激光受損會很大,威力也會大打折扣。

        對研發激光武器持否定態度者有一個觀點:有矛就有盾,費盡力氣研制出激光武器后,有可能稍加防護措施就可以化解激光的攻擊。

        另外,激光發射載臺只是普通的作戰平臺,非常容易受到傳統武器的攻擊,在戰場上的生存能力有待檢驗。

        問:為了克服天候影響,能否把激光武器部署在太空中呢?

        答:激光武器如果部署在太空,其作戰效果的發揮會理想得多。但是,成本也是巨大的,而且如何提供能量也是個難題。

        問:再請您介紹一下激光武器的未來走勢。

        答:它會進一步提高能量轉化效率,并向“兩頭”延伸,即在戰略和戰術應用上都有較好的應用前景。隨著科技的發展,激光武器體積會變小,威力會增大,使用范圍也會得到擴大。

        問:最后,請問激光武器成熟的標志應該是什么?

        答:我想至少得有三點:一是技術要相對成熟,不能是實驗室狀態,而是要在戰場條件下產生激光束,滿足作戰需求。二是成本要降下來,能夠大批量生產,批量裝備。三是在現實武器系統中,要有相對固定的、突出的地位,要有明確的作戰任務。這才能說進入了實戰狀態。

        此番,雷神公司也宣布,這款新武器即便能成功通過隨后的一系列測試,也要到2016年以后才有可能正式投入使用?梢哉f,激光武器要邁向實戰,前面的路還很長。但科技的發展日新月異,真正走起來,或許并不遙遠。

    (解放軍報  任 旭 本報特約記者 劉德茂 本報記者 李緒成)

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