解放軍報撰文點評美軍研制X37B空天戰機用途


    X-37B發射升天

    X-37B降落在范登堡空軍基地
     

      新聞背景:2010年12月3日,在經歷了7個多月的神秘太空之旅后,美國空軍X-37B空天飛機在洛杉磯范登堡空軍基地順利降落。X-37B是在去年4月下旬,從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地由火箭運載升空的,一直在圍繞地球飛行。目前,外界只知道它在太空期間進行了5次機動變軌,而美軍對于該飛行器的真實性質和用途依然保密,更為它蒙上了一層神秘的面紗,美國媒體紛紛將X-37B稱為“神秘的航天飛機”。而人們更為關注的是,美國研制這種空天飛機到底有何用途?

      在X-37B升空之前,美國軍方曾表示,X-37B的正式稱呼為“軌道測試飛行器”,它將執行諸如導航、定位、熱防護等測試任務,并稱它不會導致“太空武器化”。但顯然,這項迄今已投入數億美元的保密項目不可能“如此單純”。

      X-37B的研發最初是由美國航空航天局啟動的,后來改由美國國防高級研究計劃局實施,最終又被美國空軍快速反應能力辦公室接手,其主導部門的變更過程似乎已經說明了它的軍事意義。

      B-2和B-52需要12到24個小時才能完成的遠程轟炸任務,X-37B只需要兩個小時

      X-37B到底有哪些潛在的軍事用途呢?從外形上看,它長約8.8米,翼展約4.6米,起飛重量超過5噸,體積只有美現役航天飛機的四分之一。從某種意義上講,完全可以把它看作是一種先進的空天戰斗機或空天作戰飛行器的雛形,具有極高的軍事價值。

      空天飛機能自由往返于天地之間,凡是航天飛機能干的事,它幾乎都能勝任。它可以把大的衛星送入地球軌道,一次性投放多顆衛星更是它的拿手活兒;它能向空間站運送或接回宇航員和各種物資;更重要的是它還能執行各種諸如攔截、偵察和轟炸等軍事任務,成為頗具威力的空天兵器。

      空天飛機飛行速度很快,在地球上任何兩個城市間的飛行時間都用不了2小時。

      因此,在軍事上,這種空天飛機既可用于洲際轟炸和戰略偵察,又可作為航天運載工具或太空兵器。其主要任務有:運輸、發射小衛星、攻擊敵國衛星、打擊地面目標、快速投送兵力。美空天飛機方案中,有一種是可用作跨太平洋飛行的高超音速運輸機,能以5~6倍音速在3萬米的高度作巡航飛行,只需兩小時便可從美國杜勒斯機場飛至日本東京。

      以往美空軍下達遠程轟炸任務時,一般依靠基地和打擊目標的位置,來決定派遣B-2遠程隱形轟炸機還是B-52轟炸機,而這往往需要12到24個小時才能完成任務?仗祜w機則既能在外太空巡航,又能進入大氣層直接執行打擊任務,將使美國真正建成一個“兩小時全球打擊圈”。美國國防部曾有過“兩小時內攻擊地球上任意一個目標的快速全球打擊”的戰略構想。X-37B空天飛機無疑是實現這一戰略構想的利器。

      此外,美軍還可能會把X-37B用作太空武器載體,同時用作試驗平臺和通用平臺,搜集各類情報。X-37B發射升空之后,曾經有一組國際航天觀察家對這一航天器進行了連續跟蹤,他們主要使用視頻望遠鏡跟蹤航天器,確信該航天器可以用作新型間諜衛星。據來自多倫多的一名航天觀察家稱,X-37B每4天經過地球的同一地區,與美國成像衛星相似。愛好者們稱X-37B軌道大約在地球上空410千米,大約每90分鐘繞地球一圈。X-37B的飛行軌道經過多個美軍感興趣的地區,包括伊拉克、伊朗、巴基斯坦、阿富汗和朝鮮等等。

      X-37B如果裝上“機械手”,就可以將別國的衛星“打包”帶回;如果裝載上武器,就成了標準的太空戰機

      X-37B集多項先進技術于一身,其“運載火箭+無人航天飛機”模式也代表著更高的水平。雖然它可用于全球打擊和偵察,但這種定位對于X-37B來說或許還不夠。

      美軍已經擁有多種全球打擊手段,裝載上百枚“戰斧”導彈的核潛艇、滿掛隱形導彈的戰略轟炸機、改裝常規彈頭的洲際導彈等完全可以滿足美軍的作戰需要,已沒有必要耗費巨資再發展一種專用的太空轟炸機。因此X-37B的對地攻擊/偵察能力很有可能是“兼職”,其主要作戰方向仍是太空。

      由于采用自主駕駛和導航模式,X-37B可以長期在太空部署。一旦美軍將太空定位為戰場,X-37B就可對別國的衛星、宇宙飛船甚至是太空站下手。如果裝備簡單的“機械手”(美國航天飛機已裝備此類設備),X-37B可以將別國的衛星“打包”帶回美國;由于無需考慮氣動布局,X-37B可裝載或掛裝多種武器,裝備導彈后,X-37B又成了標準的太空戰機,可威懾別國航天器和空間設施。

      所以在未來戰爭中,它既可以當作航空兵參加戰斗,也可以參加天軍行列,出現在太空戰場上,與“敵”廝殺。

      去年7月29日、10月7日和9日,X-37B在規定時間內并沒有經過監測點,神秘“失蹤”。觀察者們用了兩個多星期的時間才重新找到它,原來它改變了軌道和飛行方向。從X-37B強大的變軌能力可見,未來一旦接到攻擊指令,X-37B完全可以臨時調整自己的軌道高度和角度,向別國衛星發起攻擊。同樣,它也完全有能力通過變軌,來填補美軍現有衛星偵察能力的空白,做到真正意義上的“應急響應”。

      X-37B或將引發空天戰爭,受美國推動,世界范圍內空天飛機的研制已全面升溫

      X-37B很可能是世界范圍太空軍備競賽的一個新里程碑,向世界傳遞了一個危險的信號。

      作為一種潛在的戰略武器,它給世界帶來的危險可能一點也不比核武器小。目前,雖然X-37B還只是一架技術驗證機,但未來的后續機型將更為成熟,更加先進。數月前,美國軍方已宣布,第二架X-37B的研制工作正在加緊進行之中,預計在2011年春季將完成試飛。

      受美國的推動,世界范圍內空天飛機的研制已全面升溫。目前具備研制空天飛機技術、條件的國家,主要有美國、俄羅斯、歐盟和日本。其中俄在高超音速技術領域仍處于世界領先地位,其國內有多家機構長期致力于高超音速技術基礎理論研究,并在燃料技術、耐高溫材料及一體化設計技術等方面取得了重大突破,已經進入了空天飛機飛行驗證階段。

      同時,歐洲國家也在尋求發展。法國自上世紀60年代以來,一直進行高超音速技術研究。英國科學家表示,他們正在開發一種能從普通機場跑道起降的太空飛機,可以將太空游客以5倍音速的速度送入地球軌道,這種飛機有望在10年內問世。

      此外,亞洲國家如日本、印度也積極開展空天飛機相關技術實驗。日本已掌握了點火、推力測量、燃料調節和發動機冷卻等關鍵技術。目前,日正在實施的高超音速飛行器技術項目是兩級入軌航天運載器,第一級為高超音速運輸機,其飛行速度可達6馬赫。

      印度國防部也啟動了小型可重復使用空天飛機計劃,當它不攜帶火箭發動機時,可作為一種高超音速飛機,用于對地攻擊或偵察,然后返回基地。目前,印有多個實驗室已取得了較大進展,超音速燃燒效率已經達到了設計值的70%。

      可以預見,未來世界在空天飛機領域的競爭將日趨激烈。

        (來源:解放軍報)


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