40年了,美國青年中文學得如何


    www.81.cn 2018-12-19 08:03

     

    “這就尷尬了!”

    見到我這個中國人走進教室,凱琳壓力山大,只好大笑一聲,捂住自己的臉,字正腔圓地感嘆。

    凱琳要做畢業演說,主題是“中國哲學和我”。班上同學來自美國、印度、日本、新加坡等國。除了我和授課老師,沒有人的母語是中文。

    課上規矩只有一條,“說中文”。

    神奇動物

    “我和朋友麗貝卡在想,能不能用新形式,向美國人介紹中文的樂趣?”

    凱琳演示了她的想法:把動物們都畫成漢語里的樣子——

    自帶風扇的扇貝↑

    有個貓頭的“貓頭鷹”↑

    河馬也是一匹馬↑

    各國同學笑聲、掌聲不斷。凱琳很得意。

    凱琳年幼時曾在泰國生活,學會用筷子,對亞洲文化產生朦朧好感。

    2006年,“為要挑戰最難學的”,凱琳大學一年級開始學中文。3年后,她第一次踏上中國的土地,畢業后又到中國教英語。吃多了川菜和烤鴨,走多了巷弄胡同,凱琳發現自己對中國文化是真愛。

    “我也想繼續投身教育和交流。”

    所以她來到明德學院蒙特雷國際研究院(MIIS)學習,選修中文,“我們不是學詞匯、語法,我學過三國演義、張騫出使西域、絲綢之路,今年學習孫子兵法。”

    卡琳強調,“我們現在學的,是文化。”

    人生抉擇

    塞琳的媽媽,怎么也不會想到,自己的女兒會因為中國和自己起沖突。

    “我想做中文學習和研究,不想走媽媽為我設計的人生。”

    17歲的塞琳,就讀于美國蒙特雷縣最好的學校之一——卡梅爾中學。她的媽媽是土耳其移民,希望女兒接受最好的教育,將來有一份高薪工作,比如做醫生,受人尊敬,“掙得也多”。

    塞琳的生活按部就班,直到有一天,她在學校選修了中文。

    “中文很有意思!”

    2014年的暑假,塞琳前往中國參加交流項目。她去了北京、上海、鄭州,見到了長城,吃到正宗中餐,接觸到活生生的東方。

    “長城實在太雄偉了,走得我腳都酸了……中國人都很和善……之前聽說中國空氣不好,但事實上,在鄭州的時光是我皮膚最好的一段時間。”

    中國在塞琳的腦海里久久縈繞,但媽媽的“美國夢”也根深蒂固。“她知道了(我想繼續學中文)應該會很生氣。但我們都很固執,所以現在先不談這個,等申請大學時再說。”

    與塞琳同學中文的一些學長學姐考入斯坦福大學、加州大學伯克利分校等學校,并繼續自己的中文學習。

    塞琳說,“希望我媽媽有一天能夠理解,學習中文有未來。”

    前途光明

    過去40年,中文是美國高等教育體系中開課增速最快的語言之一。

    根據美國現代語言學會報告數據,1980年中文在美國高等教育體系中的開課數為11366門,2016年為53069門。

    若將時間跨度拉至60年,只有中文和韓語、阿拉伯語在美開課數量增長幅度超過8.5倍。而中文開課數位居第一,可謂既有速度又有數量。

    學習中文的人數不僅大幅增加,且年齡范圍更廣。

    美國2017年《國家初中等教育外語教學報告》顯示,中文學習如今廣泛分布于美國初等和中等教育(幼兒園至高中)教育階段,有超過1100所學校開設中文課程,超過4萬名美國孩子正學習中文。

    2017年《國家初中等教育外語教學報告》圖示。顏色越深教授中文的學校越多。

    凱琳和塞琳的學校都提供學習中文的機會,這一點讓比較年長的MIIS項目協調員珍妮弗頗有感觸。

    “在我小時候,比如20年前,中文顯然不在學校的課程里,父母也不會希望我們學習中文,”珍妮弗說。

    但近幾年,珍妮弗都要和中文打交道。

    “大家都希望高效地學習中文。有在美國的中文老師,希望保持中文水平;有即將外派的外交官和商務人士,去中國公干;也有想去旅游的年輕人和退休老人,純粹是出于愛好。”

    據MIIS不完全統計,1990年后畢業的270余名參與中文學習的學生中,55%從事商業,30%進入政府部門和跨政府部門供職。

    MIIS 1990后中文學習畢業生就業去向↑

    珍妮弗感嘆:“現在我會考慮讓我的孩子學中文。”

    在MIIS學習中文的雅各布說,會說中國話、理解中國文化的人好找工作,這是他最開始學習中文的動機,“但你最終會愛上中國文化的。”

    MIIS教授中文的戴教授說,相比于技巧,她現在更多向學生傳授文化和哲思。“說回孫子兵法,他們現在知道,很多道理都可用在人生上。”

    一位美國學生在課上這樣分享:“比如婚姻,我應該和我的妻子做到‘知己知彼,戰而不殆’,不然就會容易出問題。”

    凱琳和全班同學撫掌大笑:“你看,跨文化交流多好,讓人看待世界和自身角度更多一重。”

    責任編輯:楊帆

     

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